배우자의 치명적인 폭력과 정신적 외상

배우자의 치명적인 폭력과 정신적 외상: "보이지 않는" 유행병

배우자의 폭력과 뇌질환에 대한 이브 밸러라의 짧은 기고문이 하바드 대학 건강 홈페이지에 올라와서 번역과 의역을 거쳐 인용했다. 자연스럽지 않은 문장은 본문 하단 원문링크를 클릭해 원문을 참고하면 되겠다.

1990년대 중반에 뇌 손상을 연구하는 동안, 나는 가정 폭력 보호소에서 자원봉사를 시작했다. 나는 많은 여성들이 보고한 학대와 문제들이 뇌진탕을 경험하는 것과 일치한다는 것을 알았다. 여성들은 뇌 손상을 일으킬 수 있는 많은 폭력 행위와 충돌 후 증상들을 보고했다. 충격적이게도, 이 주제에 관한 문헌을 찾아본 결과 아무런 결과도 얻지 못했다.

내가 이 주제에 나의 대학원 연구를 집중하기로 결정했을 때, 나는 배우자 폭력 (intimate partner violence, IPV)을 겪은 여성들로부터 내가 배운 것에 훨씬 더 충격을 받았다. 내가 인터뷰한 99명의 여성 중 75%는 그들의 파트너로부터 적어도 한 건의 정신적 외상성 뇌손상을 보고했고, 약 절반은 그들 중 한 명 이상, 때로는 그 이상이라고 보고했다. 또한, 내가 예측했듯이, 한 여성이 보고한 뇌 손상이 클수록, 그녀는 단어 목록을 배우고 기억하는 것과 같은 인지적 작업을 더 잘 하지 못하는 경향이 있었다. 게다가, 더 많은 뇌 부상은 걱정, 우울증, 불안과 같은 더 높은 수준의 심리적 고통과 관련이 있었다.

내가 이 결과들을 발표했을 때, 나는 이 주제에 필요한 인식과 연구 관심을 가져올 가능성에 대해 흥분했다. 불행하게도, 20년이 지난 지금, 스포츠와 군대에서 일어나는 뇌진탕 관련 사례 연구는 많지만, 친밀한 파트너 폭력이라는 맥락에서 뇌진탕 관련 연구는 거의 알려져 있지 않다.

배우자의 폭력과 관련된 정신적 상처에 대해 우리가 아는 것은?

우선, 우리는 3명 중 1명의 여성이 일생 동안 어떤 형태의 신체적 또는 성적 동반자 폭력을 경험한다는 것을 이해할 필요가 있다. IPV는 드문 사건이 아니며 모든 사회경제적 경계를 넘나든다. 그것은 여성 살인의 가장 큰 원인과 여성 폭력의 가장 큰 원인이다. 학대의 오명을 포함해 많은 여성들이 IPV를 숨기고 있기 때문에 최소한 IPV를 지속해 온 소수의 사람들이 개인적으로 알고 있을 가능성이 매우 높다.

비록 우리가 배우자로 인해 뇌 손상이 지속되는 여성의 수에 대한 좋은 역학 자료가 부족하지만, 우리가 가지고 있는 제한된 데이터는 그 수치가 미국에서만 수백만에 속한다는 것을 암시한다. 이러한 TBI의 대부분은 온화하며, 승인되지 않았고, 처리되지 않았으며, 반복적이다. 결과적으로, 많은 여성들은 완전히 알려지지 않은 장기간의 건강상의 위험을 가진 지속적인 뇌진탕 후 증후군에 걸릴 위험에 처해 있다.

IPV 관련 TBI의 징후와 증상

뇌진탕은, 정의상, 외상성 뇌 손상이다. 누군가가 TBI나 뇌진탕을 지속하기 위해 필요한 모든 것은 뇌에 외적인 외상이나 힘을 가한 후에 의식의 변화뿐입니다. 예를 들어, 단단한 물체(예: 주먹)로 머리를 때리거나 단단한 물체(예: 벽 또는 바닥)에 머리를 부딪히면 TBI가 발생할 수 있다. 만약 이 힘이 혼란, 사건 주변의 기억 상실, 또는 의식의 상실을 초래한다면, 이것은 TBI이다. 이러한 힘에 따른 어지럼이나 별이나 점들을 보는 것 또한 TBI를 나타낼 수 있다. 의식의 상실이 반드시 필요한 것은 아니며, 사실 대부분의 순한 TBI에서는 일어나지 않는다.

종종 TBI가 발생했다는 물리적 징후는 없다. IPV와 관련된 TBI가 일어났다는 것을 인식하는 것은 일반적으로 여성에게 머리에 타격을 입히거나 뇌에 폭력적인 힘을 가한 후에 그녀의 경험에 대해 묻고 나서 의식 변화 징후(예: 혼란, 기억 상실, 의식의 상실)를 듣는 것을 포함한다. 다음 날이나 일주일 안에, 다양한 신체적, 감정적, 행동적 또는 인지적 문제가 충돌 후 증상들을 포함할 수 있다.

  • 두통
  • 어지러움
  • 우울하거나 눈물이 글썽한 기분
  • 화를 쉽게 냄
  • 좌절
  • 태평스러운 느낌
  • 집중력 하락
  • 수면 장애
  • 건망증
  • 무언가를 생각해내는데 시간이 오래 걸림

만약 TBI가 의심되면, 여자는 가능하면 의사에게 진찰을 받아야 한다. 여전히 징후를 보이는 동안 추가적인 TBI를 유지하는 것은 회복 시간을 증가시키고 더 장기적인 어려움의 가능성을 증가시킬 가능성이 있다.

우리가 할 수 있는 것

IPV와 관련된 TBI를 다루는 중요한 요소는 배우자 폭력에 대한 인식을 높이는 것이다. IPV는 불행하게도 꽤 흔하게 일어난다. 특히 학대가 의심되는 경우에 이 문제에 대해 공개적으로 정직하게 말하는 것은 매우 중요하다. 우리가 IPV를 당하고 있거나 당한 적이 있는 여성들의 이야기를 듣고, 이해하고, 지지한다면 더 나은 방향으로 발전해나갈 수 있을 것이다.


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