슬픔의 잠재적인 부작용

슬픔의 잠재적인 부작용을 간과하지 마라

하바드 대학 건강 홈페이지에 '슬픔? 잠재적인 부작용을 간과하지 마라' 제목의 기고가 올라왔는데, 정신건강학적으로 슬픔을 이겨내는 방법을 간단하고 쉽게 기술한 좋은 글이었다. 번역 및 수정을 거친 것을 아래에 인용하였으나 부자연스러운 부분이 걸린다면 '이곳'을 클릭하여 원문을 보기를 추천한다. 이하는 의역해서 인용한 기고문이다.

상실감의 고뇌는 준비되지 않은 상태에서 갑자기 찾아온다. 완전히 끌 수 없는 볼륨 스위치처럼, 때로는 크게 때로는 부드럽게, 사라지지 않고 계속 곁에 존재한다.  

나에게 그 슬픔은 지난 10월, 파킨슨병, 치매, 장애와 오랜 투병 끝에 어머니가 돌아가셨을 때 찾아왔다. 지금, 내 생애 처음으로, 나는 진정한 슬픔을 경험하고 있다. 건강 리포터로서, 나는 이 감정적인 경험이 신체적인 부작용의 위험과 함께 온다는 것을 안다. "이러한 부작용의 대부분은 정서적 고통 반응의 결과입니다,"라고 하버드 산부인과 맥린 병원의 노인정신과 의사인 마우린 박사가 설명한다. 

나처럼 사랑하는 사람을 잃었든, 직업을 잃었든, 집을 잃었든, 사랑하는 애완동물을 잃었든 간에, 그 과정이 어떻게 건강을 위험에 빠뜨리는지를 이해하는 것이 중요하다.

스트레스와 슬픔

슬픔은 스트레스의 형태로 신체에 피해를 준다. "그것은 몸 전체와 모든 장기 체계, 특히 면역체계에 영향을 줍니다,"라고 말린 박사는 말한다. 슬픔에 빠진 사람들이 면역세포 기능이 떨어지고 염증반응이 나타난다는 증거가 있다. 그것이 아마도 사람들이 종종 더 자주 아프고 이 기간 동안 더 많은 건강 관리 자원을 사용하는 이유일 것이다. 

하지만 왜 스트레스가 우리에게 그렇게 힘든가? 왜냐하면 신체는 심부전이나 당뇨와 같은 많은 기존 질환을 악화시킬 수 있는 스트레스 호르몬의 홍수를 일으키거나 고혈압이나 속쓰림 같은 새로운 상태를 유도하기 때문이다. 스트레스는 또한 불면증과 식욕의 변화를 일으킬 수 있다. 사랑하는 사람을 잃은 후 경험되는 극도의 스트레스는 좌심실이 효과적으로 수축되는 것을 막는 심장 근육 세포나 관상 혈관의 변화와 관련이 있다. 이것은 스트레스로 인한 심근증 혹은 심장파손증이라고 불리는 질환이다. 그 증상들은 심장마비의 증상들(가슴통증과 호흡곤란)과 비슷하다.

우울증과 슬픔

우리가 슬픔에 잠겨 있을 때 강렬한 슬픔 그 자체는 정상이다. 하지만 어떤 사람들은 우울해진다. 배우자가 죽은 후 처음 몇 달 동안은 과부와 홀아비의 50%까지 우울증 증세를 보인다. (1년 기준으로 10%로 떨어졌다.) 우울증 증상은 다음을 포함한다.

  • 극도의 절망 
  • 불면증 
  • 식욕부진 
  • 자살적인 생각 
  • 가치가 없는 끊임없는 감정 
  • 뚜렷한 정신적 신체적 부진 

말린 박사는 우울증이 있는 사람들은 종종 자신을 고립시키고 사회적 관계에서 멀어지고, 자신을 적절하게 돌보는 것을 중단한다고 말한다. "너는 삶에 그다지 관심이 없어. 당신은 일에 열중하고, 의사와의 약속을 어기고, 운동을 멈추고, 제대로 먹는 것을 중단한다. 이 모든 것들이 당신의 건강을 위험에 빠뜨린다,"라고 그녀는 설명한다.

평상시의 조각들을 하나하나 줍기

매일 간단하게 헤쳐나가기 힘들 때 건강을 유지하는 것에 대해 생각하는 것은 불가능해 보일 수도 있다. 하지만 말린 박사는 처음에는 동작을 하는 것이 괜찮다고 말한다. 그것은 매일 5분씩 걷는 것을 의미할 수도 있고, 그리고 나서 점차적으로 걷는 시간의 양을 증가시킨다. 그리고 비록 여러분이 먹고 싶지 않다고 할지라도, 어쨌든, 계속해서 하루에 세 끼의 건강한 식사를 해라. 비록 배가 고프지 않더라도, 여러분의 몸은 기능하기 위해 칼로리를 필요로 한다. 너무 적게 먹는 것은 피로를 가중시킬 수 있다. 그리고 좋은 건강에 중요한 사회적 연줄을 잊지 말아라. 친구나 사랑하는 사람들과 계속 연락하라. 비록 여러분의 슬픔에 대해 이야기 할 지라도, 집에서 나와 다른 사람들과 시간을 보내도록 노력하라.

의사를 만나보기

슬픔에 잠겨 있을 때 건강을 유지하는 좋은 방법: "특히 증상이 악화되면 의사를 만나고 가능한 한 빨리 건강한 일상으로 돌아가라."고 말린 박사가 제안한다. 적어도 당분간은, 여러분은 단순히 여러분의 일상을 발전시킬 때까지 한 발을 다른 발 앞에 두고 건강을 유지하라는 의사의 지시를 따를 수 있다. 시간이 지나면, 그리고 어느 누구에게도 비통해지지 않는 한, 태양이 다시 뜰 것이고, 여러분은 매일 감정적으로 육체적으로 좀 더 강한 느낌을 받을 것이다. 나는 이것을 기대하고 있다. 하지만 우리는 모두 건강의 토대가 필요하다. 우리 자신에게 그 이점을 주자. 우리가 사랑하는 사람들은 우리를 위해 그것을 원할 것이다.

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